Otis Clay

Otis Clay

Otis Lee Clay nasceu em 11 de fevereiro de 1942, em Waxhaw, Mississippi, Estados Unidos, numa família com forte ligação à música. Em 1953, sua família mudou-se para Muncie, Indiana. Ainda jovem, ele se juntou ao grupo gospel Voices of Hope. Posteriormente, voltou ao Mississippi para cantar com o grupo Christian Travelers, antes de finalmente se mudar para Chicago em 1957.

Em Chicago, Clay continuou a alimentar sua paixão pela música gospel, integrando diversos grupos vocais, incluindo os Golden Jubilaires, os Famous Blue Jay Singers, os Holy Wonders e os Pilgrim Harmonizers. Embora tenha feito suas primeiras gravações solo de música secular em 1962, essas faixas não foram lançadas ao público.

Carreira Musical

A carreira musical de Otis Clay realmente decolou em 1965, quando ele assinou com a One-derful! Records em Chicago para produzir gravações seculares. Seu primeiro sucesso, “That’s How It Is (When You’re In Love)”, veio em 1967, alcançando a posição #34 nas paradas de R&B da Billboard nos Estados Unidos. Outros sucessos, como “A Lasting Love”, continuaram a solidificar sua reputação como um talento emergente no mundo da soul e do R&B.

Após o fechamento da One-derful! Records em 1968, Otis assinou com a Atlantic Records, que lançou seu selo subsidiário Cotillion com o hit de Clay “She’s About A Mover”, alcançando o #97 na Billboard Hot 100. No entanto, os lançamentos subsequentes não repetiram o mesmo sucesso comercial.

Em 1971, Clay mudou para a Hi Records de Willie Mitchell, onde produziu alguns dos seus discos mais conhecidos, incluindo o hit “Trying To Live My Life Without You” de 1972. Esta música foi mais tarde regravada por Bob Seger em 1981, alcançando a posição #5 nas paradas pop.

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Reconhecimento e Últimos Anos

Ao longo dos anos, Clay continuou a ser uma presença popular nos palcos tanto nos Estados Unidos quanto internacionalmente, especialmente na Europa e no Japão. Em 2013, foi merecidamente introduzido no Blues Hall of Fame e também foi homenageado com uma marcação na Mississippi Blues Trail em sua cidade natal, Waxhaw.

Ativo na comunidade de Chicago, Clay teve um papel crucial no desenvolvimento do Harold Washington Cultural Center. Em 2015, ele e Johnny Rawls ganharam o Blues Blast Award pelo álbum “Soul Brothers”, que também recebeu outras nomeações e críticas favoráveis.

Morte e Legado

Otis Clay faleceu em 8 de janeiro de 2016, aos 73 anos, de ataque cardíaco em Chicago, Illinois. Seu funeral foi realizado em 16 de janeiro do mesmo ano na Liberty Baptist Church, em Chicago, e ele foi enterrado no cemitério Oak Woods.

Discografia Selecionada

  • “Trying to Live My Life Without You” (1972)
  • “I Can’t Take It” (1977)
  • “Soul Man – Live in Japan” (1985)
  • “Walk a Mile in My Shoes” (2007)
  • “Soul Brothers” (2014) Otis Clay & Johnny Rawls – Catfood Records
  • “This Time for Real” (2015) Billy Price & Otis Clay

Otis Lee Clay deixou um legado indelével no mundo da música soul e R&B, mantendo uma carreira prolífica que abrangeu várias décadas. Ele será sempre lembrado como uma das vozes mais autênticas e influentes do gênero.