Leo Paixão é um renomado chef de cozinha brasileiro, que também é jurado do programa Mestre do Sabor, da Globo. Ele se formou em medicina, mas seguiu sua paixão pela gastronomia e se especializou em Paris. Sua cozinha é uma mistura da alta culinária francesa com a tradicional comida mineira, que lhe rendeu diversos prêmios e reconhecimento. Ele é casado com a médica Taís Civitarese e tem dois filhos. Veja a seguir a biografia completa, detalhada e longa de Leo Paixão:

Da medicina à gastronomia

Leo Paixão nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais, e desde criança tinha contato com a cozinha, pois via seu avô cozinhar nos fins de semana. No entanto, ele não sabia o que queria fazer da vida e acabou seguindo o sonho dos seus pais de se tornar médico. Ele prestou o vestibular mais difícil e foi aprovado na Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), onde se formou em 2006. Ele chegou a exercer a profissão como médico da família, plantonista de urgência e médico de hospital, mas não se sentia realizado.

Em 2009, ele decidiu mudar radicalmente de carreira e se mudou para Paris com sua esposa, Taís Civitarese, para estudar gastronomia. Ele se graduou na Escola Superiora de Gastronomia Francesa (Ferrandi) e fez estágios em restaurantes renomados, como La Table de Joel Robuchon, Pierre Gagnaire Hotel Balzac e Restaurante La Cape. Ele conta que foi uma experiência desafiadora, mas que lhe abriu os olhos para a alta gastronomia e a técnica refinada dos chefs franceses.

O sucesso em Belo Horizonte

Em 2012, Leo Paixão voltou para sua cidade natal e assumiu o comando do restaurante Taste Vin, onde ficou até 2013. Nesse ano, ele abriu seu próprio restaurante, o Glouton, que se tornou um sucesso de público e crítica. O Glouton é um bistrô que mescla a culinária francesa com a mineira, usando ingredientes locais e valorizando os sabores do fogão a lenha. O restaurante foi eleito o melhor de Belo Horizonte pela revista Veja por sete anos consecutivos e recebeu outros prêmios nacionais e internacionais, como o Chef do Ano Brasil pela revista Prazeres da Mesa e o 50 Best Discovery América Latina.

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Em 2018, Leo Paixão abriu outro empreendimento, o Nicolau Bar da Esquina, que segue uma proposta mais descontraída e acessível, mas sem perder a qualidade e a criatividade. O Nicolau oferece petiscos, sanduíches, pratos e drinques inspirados na cozinha mineira, com um toque de vanguarda. O bar também foi bem recebido pelo público e pela imprensa, e se tornou um dos pontos mais badalados da capital mineira.

A fama na televisão

Em 2019, Leo Paixão foi convidado para ser um dos jurados do programa Mestre do Sabor, um reality show de culinária da TV Globo e do canal GNT, apresentado por Claude Troisgros. O programa reúne chefs de todo o Brasil que competem em provas de habilidade, criatividade e sabor. Leo Paixão é um dos mestres que avaliam e orientam os participantes, junto com Katia Barbosa, José Avillez e Batista. O programa está na sua terceira temporada e tem uma grande audiência e repercussão nas redes sociais.

Leo Paixão também é um influenciador digital, que usa suas redes sociais para compartilhar suas receitas, dicas, opiniões e momentos da sua vida pessoal e profissional. Ele tem mais de 600 mil seguidores no Instagram e mais de 100 mil no YouTube, onde posta vídeos de culinária e entrevistas com convidados. Ele também participa de eventos, palestras, workshops e festivais gastronômicos pelo Brasil e pelo mundo.

A vida pessoal e as curiosidades

Leo Paixão é casado com a médica Taís Civitarese, que conheceu na faculdade de medicina e que o apoiou na sua mudança de carreira. Eles têm dois filhos, João e Maria, que também gostam de cozinhar com o pai. Leo Paixão é um pai dedicado e carinhoso, que faz questão de passar tempo com a família e de ensinar os valores da cozinha de afeto.

Leo Paixão é um apaixonado pela cultura mineira, pela música, pela literatura e pelo futebol. Ele é torcedor do Atlético Mineiro e costuma ir aos jogos com os amigos. Ele também gosta de tocar violão e cantar, e tem uma banda chamada Leo e os Chefs, que se apresenta em eventos gastronômicos. Ele é fã de artistas como Milton Nascimento, Chico Buarque, Caetano Veloso e Djavan. Ele também é um leitor voraz e admira escritores como Guimarães Rosa, Machado de Assis, Fernando Pessoa e Gabriel García Márquez.

Leo Paixão é um chef que não tem medo de inovar e de se reinventar, mas que também respeita e valoriza as suas origens e as suas referências. Ele é um exemplo de talento, dedicação, humildade e simpatia, que conquistou o Brasil e o mundo com a sua cozinha de sabor e de alma.

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