Carla Thomas

Carla Thomas

Nascida em 21 de dezembro de 1942, Carla Venita Thomas cresceu nos projetos de habitação Foote Homes, em Memphis, Tennessee. Filha de Rufus e Lorene Thomas, Carla foi uma das três crianças da família dedicadas à música, junto com seus irmãos Marvell e Vaneese. A proximidade da família com o Palace Theater na Beale Street, onde Rufus atuava como Mestre de Cerimônias, deu a Carla seu primeiro contato com o mundo da música e serviu como trampolim para sua carreira.

Primeiros Passos na Música

Aos 10 anos, Thomas desafiou as regras e se juntou ao grupo musical de alunos do ensino médio, os Teen Town Singers, patrocinado pela estação de rádio afro-americana WDIA de Memphis. O envolvimento de seu pai com a estação facilitou sua entrada no grupo. Mesmo com uma agenda pesada que incluía escola, ensaios e apresentações, Carla desfrutou da experiência, permanecendo com o grupo até o fim de seu último ano do ensino médio.

A Década de 1960 e o Estrelato

O grande momento da carreira de Carla chegou nos anos 1960, quando ela assinou com a Atlantic Records e a Stax Records. Seu primeiro disco, “‘Cause I Love You”, um dueto com seu pai e com seu irmão Marvell nos teclados, foi lançado pela Satellite Records, que mais tarde se tornaria a Stax Records. Esse single chamou a atenção de Jerry Wexler da Atlantic, que fechou um acordo para distribuir a música e pavimentou o caminho para o seu maior sucesso, “Gee Whiz (Look at His Eyes)”. A canção atingiu o 10º lugar nas paradas de pop e o 5º no R&B. Além de outros sucessos como “B-A-B-Y” e “Tramp”, um dueto com Otis Redding, Carla consolidou sua posição como a Rainha da Soul de Memphis.

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Contribuições e Reconhecimento

Carla não parou nos anos 60; embora sua carreira tenha diminuído de intensidade após seu último disco pela Stax em 1971, ela continuou a contribuir para a música e a comunidade. Ela ficou envolvida no programa “Artists in the Schools”, que deu aos estudantes de Memphis acesso a artistas de sucesso. Em 1991, ela apareceu com seu pai no Porretta Terme Soul Festival e, em 1993, foi premiada com o prestigioso Pioneer Award da Rhythm & Blues Foundation. Em 2021, ela foi destaque no single “Call Me a Fool” de Valerie June, que recebeu uma indicação ao GRAMMY.

Legado

Carla Thomas não é apenas uma cantora talentosa; ela é uma pioneira e uma lenda da música soul. Sua influência não se restringe apenas à sua música, mas também à forma como ela usou sua plataforma para educar e inspirar as gerações futuras.