Nascido em 18 de setembro de 1975 em Jos, Nigéria, Innocent Ujah Idibia pertence ao grupo étnico Idoma da parte sul do Estado de Benue, no centro da Nigéria. Ele cresceu em uma família modesta e frequentou a Mount Saint Gabriel’s Secondary School em Makurdi, Benue State. Mais tarde, ingressou no Instituto de Gestão e Tecnologia, Enugu (IMT), onde iniciou um curso preliminar em Administração de Empresas. No entanto, deixou o instituto para seguir sua paixão pela música, mas não sem antes fazer um nome para si mesmo em eventos escolares e na comunidade local.

Primeiros Passos na Carreira Musical

No início de sua carreira, ele adotou o nome artístico de Lord Elly e depois 2Face em 1996. A mudança para 2Face foi feita para separar sua vida pessoal de sua carreira artística. Mais tarde, ele mudou oficialmente seu nome para 2Baba em 2016. Seu primeiro gosto do estrelato veio com a formação do grupo de rap Plantashun Boiz, ao lado de Blackface Naija e Faze. Eles lançaram dois álbuns bem-sucedidos, “Body and Soul” e “Sold Out”, antes de se separarem em 2004.

Carreira Solo e Sucesso Internacional

Depois de deixar Plantashun Boiz, 2Baba lançou seu álbum solo de estreia “Face 2 Face” em 2004, marcando o início de uma nova era para a música popular nigeriana. O álbum incluiu o sucesso internacional “African Queen”, que também serviu como trilha sonora para o filme de Hollywood “Phat Girlz” de 2006. Ele continuou a prosperar com o lançamento de outros álbuns, incluindo “Grass 2 Grace” e “The Unstoppable”. Ele tornou-se o primeiro músico nigeriano a lançar uma edição internacional de um álbum.

Reconhecimento e Prêmios

2Baba é amplamente considerado uma das maiores personalidades musicais da África e foi o primeiro vencedor da categoria Melhor Atuação Africana no MTV EMA de 2005. Ele também é um dos músicos nigerianos mais premiados da história, incluindo prêmios da Channel O Music Video Awards e da MTV Africa Music Awards.

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Filantropia e Ativismo

Além da música, 2Baba é conhecido por seu trabalho filantrópico, incluindo sua própria ONG, a 2Baba Foundation. Ele também fez uma parceria com a UNHCR e várias outras ONGs para ajudar em causas humanitárias. Em 2020, ele foi nomeado Embaixador Regional de Boa Vontade da UNHCR, sendo o primeiro nigeriano a receber essa honra.

Vida Pessoal

Na esfera pessoal, 2Baba é casado com a atriz premiada Annie Idibia e juntos têm duas filhas, Olivia e Isabel. Além disso, ele tem outros cinco filhos de relacionamentos anteriores. Sua vida pessoal também foi marcada por eventos quase fatais, incluindo um incidente de assalto armado perto de Oshodi, Lagos.

Controvérsias

Sua saída do Plantashun Boiz levou a um longo período de desavenças com os antigos membros, especialmente Blackface, que acusou 2Baba de plagiar a música “African Queen”. Após batalhas legais, a situação foi resolvida amigavelmente.

Legado

2Baba continua sendo uma figura icônica não apenas na música nigeriana, mas também na cena musical africana como um todo. Com sua voz única, letras profundas e habilidades em empreendedorismo, ele é uma verdadeira lenda da música africana.

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